En el mundo del calzado, las Air Force 1 marcaron un antes y un después.  Diseñadas por Bruce Kilgore, se lanzaron en 1982, cuatro años después de que Nike comenzara a trabajar en una unidad de aire para la suela de zapatillas de básquetbol buscando mejorar la performance de los atletas. Hoy, 35 años más tarde, las Air Force 1 cruzaron todo tipo de barreras y se convirtieron en fuente de inspiración y admiración por millones de fanáticos alrededor del globo.


En sus comienzos, las Air Force 1 fueron testeadas por jugadores universitarios para luego hacerse famosas en manos de algunos de los grandes más de la NBA. Si bien fueron enseguida ampliamente percibidas como “cancheras o cool”, nadie pudo imaginarse su verdadero potencial. Las Air Force 1 supieron tomar vuelo por sí mismas y convertirse en un clásico indiscutible.

En 1978, el básquetbol representaba el 20 por ciento de las ganancias de Nike. El equipo en Exeter comenzó a investigar si se podía aprovechar la inversión de Nike en tecnología Air e incorporarla al deporte. El mismísimo Kilgore cargó una camioneta con muestras de las Air Force 1 y las llevó personalmente a jugadores universitarios para realizar pruebas de desgaste. Un tiempo después, en 1981, Nike contrató a los jugadores NBA, Maurice Cheeks, Darryl Dawkins y Sidney Moncrief, para que probaran las zapatillas. Las pruebas realizadas con las zapatillas fueron lo que llevaron a Tinker Hatfield (diseñador de las también icónicas Air Max) a abandonar la arquitectura y dedicarse al diseño de zapatillas.

Gracias a su capacidad de mutar, las Air Force 1 se convirtieron en un estándar en la cultura urbana. Hay más de 2000 variantes a lo largo de su historia, desde altas a bajas y todos los matices que puedan existir entre medio. Su fórmula más famosa son las indiscutibles “triple white” (que debutaron a mediados de los 90) y quizás sea uno de los diseños más entrañables del último siglo.

Antes de la aparición de las Air Force 1, las clásicas zapatillas de básquet tenían talones estrechos y suelas delgadas, pero Kilgore se puso en marcha para crear una zapatilla que respondiera a las necesidades de saltar, caer, pivotear y darse vuelta en movimientos rápidos. Cuando las Air Force 1 nacen marcan la intersección de la tecnología Nike Air y el legado de Nike básquetbol, incorporando un sistema de amortiguación Nike Air en la suela que hizo estallar las ventas y creó un nuevo fenómeno culturalFueron las primeras zapatillas Nike con “slip-last”: un método de construcción mediante el cual la parte superior se estira sobre la horma y luego se une a la mediasuela.

El objetivo que impulsó a Kilgore durante todo el proyecto fue la funcionalidad. “Para mí, la función siempre viene antes que la forma”, afirmó el diseñador. “Una vez que tengo un producto que sé que funciona, entonces me enfoco en los detalles. A veces, veo que la gente se concentra mucho en el estilo, pero ese no es el elemento fundamental”. Fue recién en 1987, cinco años después del lanzamiento inicial de las zapatillas, que Bruce Kilgore se dio cuenta lo popular que era su diseño. “Estaba en Taiwán en 1987, había ido a supervisar una fábrica y me contaron sobre las Air Force 1. Les dije: ‘No sabía que las seguíamos produciendo’. Y me dijeron: ‘Pero, claro, siempre estamos produciendo las Air Force 1’. No lo podía creer”.

Las Air Force 1 cumplieron perfectamente el objetivo planteado: se convirtieron en las primeras zapatillas en revolucionar una cancha por su funcionamiento, pero además, al poco tiempo después de su lanzamiento, se convirtieron en las zapatillas que todo el mundo quería tener. El boom del básquetbol y el nacimiento del hip-hop hacen de las Air Force 1 un verdadero símbolo de la calle. Inspirando a músicos, artistas y comunidades de todo el mundo, son identificadas como las zapatillas más urbanas y las más deseadas. En 35 años de producción se probaron más materiales, colores y procesos innovadores en las Air Force 1 que en ninguna otra zapatilla de Nike. 

En este 35o aniversario, Nike festeja a lo grande irrumpiendo las calles, encendiendo las canchas y haciéndose escuchar en cada pisada. Desde el 7 de noviembre y durante todo el mes, se estarán llevando a cabo acciones que harán vibrar la ciudad: una batalla digital de hip hop coreográfico, desafíos de 3×3 y la infaltable batalla de gallos. Además, cada viernes del mes saldrán a la venta nuevos modelos de las zapatillas más codiciadas que podrán conseguirse en los locales Nike.

La gran celebración del aniversario de la Air Force 1 se llevará a cabo el 2 de diciembre con instalaciones sorpresas, intervenciones artísticas y recitales en vivo de Fianru y Miss Bolivia.

Las Air Force 1 revolucionaron las reglas del juego a medida que fueron ganando fuerza alrededor del mundo como un símbolo de estatus, inspirando a la gente y las comunidades. Desde el inmaculado “triple white” hasta el par más desgastado, cada rasguño y mota de suciedad cuenta una historia. Esa historia continuará durante ésta temporada de celebración.


¿Sabías qué…?

-En los últimos cinco años se duplicaron las búsquedas de Air Force 1 en Google

-En los últimos tres años, casi se duplicó la venta de modelos Air Force 1 para mujeres

-En los últimos cinco años, las Air Force 1 pasaron de ser un ícono estadounidense a ser un ícono mundial